¿Cómo redactar adecuadamente sobre la Covid?

Autor: 

Cristian Martínez González estudiante de Periodismo
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17 Febrero 2022
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Crédito de fotografía: 

Fusion Medical Animation en Unsplash

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El pasado 11 de febrero se cumplieron dos años de que la covid-19 fuera bautizada con ese nombre por la Organización Mundial de la Salud. Lo que en un inicio fue el acrónimo COVID-19 — grafía aún mayoritaria en la prensa cubana — ya hoy está en proceso de lexicalización, esto es, convirtiéndose en palabra común. Así, es válida la escritura del nombre de dicha enfermedad con letras minúsculas.

Puesto que los medios de comunicación aún seguirán ofreciendo informaciones sobre el coronavirus y la covid, en esta entrega de la columna «Buen Idioma» puntualizamos algunas cuestiones ortográficas y gramaticales relacionadas.

1) COVID-19 o covid-19, no Covid-19

Del inglés COrona VIrus Disease + 20[19] surge el acrónimo COVID-19, que debe escribirse en mayúscula y con guion; sin embargo, comienza a ser frecuente la escritura en minúsculas (covid-19 o covid) por lexicalización del acrónimo originario, algo normal y válido, como precisó la RAE en Twitter. Además, conviene recordar que las grafías Covid-19 y Covid son incorrectas, pues los nombres de las enfermedades se escriben con minúscula.

2) Pronunciación de covid

Como en la mayoría de los acrónimos, se recomienda la pronunciación aguda: [kobíd] — siguiendo el patrón mayoritario en español de las palabras terminadas en d — ; por tanto, se desaconseja [kóbid], cuya lexicalización sería cóvid.

3) La covid-19, pero también el covid-19

Según la RAE, el acrónimo covid-19 se usa normalmente en masculino, por influjo del género de coronavirus y de otras enfermedades víricas (el zika, el ébola), que toman el nombre del virus que las causa. Sin embargo, el uso en femenino (la covid-19), tal como lo hace la OMS en sus páginas en español, está justificado por ser enfermedad el núcleo del acrónimo.

4) Nasobuco, no nasabuco

La grafía adecuada para referirse a la mascarilla (‘máscara que cubre la boca y la nariz para proteger de patógenos’) es nasobuco, del latín nasus (‘nariz’) y bucca (‘boca’), no nasabuco. Desde diciembre de 2021, nasobuco tiene una entrada en la versión en línea del Diccionario de la lengua española. En otros países se utilizan términos equivalentes como tapaboca(s), barbijo y cubreboca(s).

5) Epidemia y pandemia, diferencias

Según el Diccionario de la lengua española, epidemia se define como una ‘enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a gran número de personas’. Sin embargo, pandemia alude a la ‘enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región’.

6) Pandemia mundial no es un pleonasmo

La expresión pandemia mundial no es redundante, pues el adjetivo mundial/global recalca la magnitud de extensión de la pandemia, como explicó la RAE en Twitter.

7) Poscoronavirus y pospandemia, mejor que postcoronavirus y postpandemia

Como todos los prefijos, pos-, mejor que post- (aunque las grafías sin la simplificación del prefijo también son válidas), debe escribirse soldado a la palabra si este afecta a un solo elemento: pospandemia, poscoronavirus. Si afecta a un acrónimo, lo adecuado es escribir pos-COVID-19 o pos-COVID, incluso poscovid-19 o poscovid, si se lexicaliza. Resultan inapropiadas las formas post coronavirus, post-pandemia, post COVID-19 y postCovid-19.

8) Desinfectar, mejor que sanitizar

El vocablo sanitizar es un neologismo innecesario, calco del inglés sanitize. En nuestro idioma, lo recomendado es emplear voces patrimoniales como sanear, higienizar, desinfectar o esterilizar.

9) Estadio avanzado, no estadío avanzado

Según el Diccionario de la lengua española, el término estadio, además de aludir al ‘recinto destinado a competiciones deportivas’, se emplea para hablar de un ‘período o fase de un proceso’. Lo adecuado es La enfermedad se encuentra en un estadio avanzado. Es incorrecta la grafía estadío (quizás por influjo de estadía) y, por tanto, la pronunciación [estadío].

10) Dar positivo en/por, usos recomendados

Para indicar que se ha detectado una sustancia o un organismo en un control, como consta en los corpus léxicos de la RAE, la expresión asentada es dar positivo en algo, aunque también es posible dar positivo por (la presencia de) algo.

11) Prefijo super-, usos adecuados

Este prefijo, al igual que otros elementos compositivos, como explica la Ortografía de la lengua española, se escribe soldado a la palabra que afecta. Lo correcto sería escribir supercontagiadores, no súper contagiadores ni super-contagiadores.

12) El test, plural los test

De acuerdo con la Nueva gramática de la lengua española, «como plural de test se registra tests, pero, dada la dificultad que supone pronunciar el grupo /sts/ en español, se recomienda dejarlo sin variación: los test».

13) Online, anglicismo innecesario

Para evitar el anglicismo online, que debe escribirse en cursiva o, si no se dispone de este tipo de letras, entre comillas, el Diccionario académico documenta la locución en línea, aunque se puede optar por expresiones como por internet, en internet, digital, electrónico o conectado, según el contexto.

14) La PCR, pero también el PCR

Puesto que el desarrollo de PCR es reacción en cadena de la polimerasa, del inglés polymerase chain reaction, lo más adecuado es la PCR si se toma como núcleo el sustantivo femenino reacción. Sin embargo, también es posible hablar de «la (prueba) PCR» y «el (test) PCR» si se sobrentienden los sustantivos test y prueba, respectivamente.

15) Coronagripe, mejor que flurona

Para referirse a la coinfección por el coronavirus y el virus de la gripe, el término más adecuado en español es coronagripe, mejor que flurona, un acrónimo importado del inglés (formado por los acortamientos coloquiales de flu, de influenza ‘gripe’, y corona, de coronavirus) que resulta poco transparente en nuestro idioma, como aclaró la RAE en Twitter.

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