Coronavirus, COVID-19 y SARS-CoV-2, diferencias

Autor: 

Cristian Martínez
|
07 Octubre 2020
| |
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Crédito de fotografía: 

tomado de: Adam Nieścioruk en Unsplash

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Antes de la llegada de esta pandemia, los espacios virtuales de la Real Academia Española (RAE) recibían una media de 45 millones de visitas, cifra que, ante la nueva realidad, se ha duplicado y va en ascenso.

Es que el idioma siempre está en constante cambio. Una de las misiones de la RAE para los próximos años será estudiar las palabras que surgieron, así como los nuevos significados que otras tomaron como consecuencia de lo vivido en el 2020.

Por lo pronto, hoy les proponemos precisar algunas cuestiones relacionadas con tres expresiones que nos han acompañado durante los últimos meses:

Como ha explicado la RAE, el sustantivo «coronavirus» no es un neologismo, pues ya se documentaba desde el siglo XX, y así lo recogía el Diccionario de términos médicos, de la Real Academia Nacional de Medicina, en España.

Para referirse a los virus de la familia Coronaviridae (en cursiva, como indica la Ortografía académica), es normal el empleo del sustantivo común «coronavirus» (cuyo plural es invariable «los coronavirus»).

Estos virus, que deben su nombre al parecido con la corona solar, pueden provocan enfermedades en mamíferos y aves; y, por supuesto, en los seres humanos, en los que causan infecciones respiratorias.

Por otra parte, COVID-19 [del inglés coronavirus + disease, “enfermedad” + (20)19] es la denominación que la Organización Mundial de la Salud le dio a la enfermedad ocasionada por una nueva cepa de coronavirus: SARS-CoV-2, nombre con el que lo bautizó el Comité Internacional de Taxonomía de Virus.

Por tanto, el nombre del virus es SARS-CoV-2; mientras que la enfermedad causada por este, COVID-19. Sin embargo, la Fundación del Español Urgente nos recuerda que «cabe la posibilidad de emplear, igualmente, expresiones descriptivas como enfermedad del coronavirus o neumonía por coronavirus. En estos casos, puesto que no se está indicando de qué coronavirus se trata, es posible añadir COVID-19 para especificarlo».

Enlaces a recomendaciones de la Fundéu sobre este tema:


 

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